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Le Sphinx du frangipanier et sa chenille rasta

Le sphinx du frangipanier ou Pseudosphinx tetrio est davantage connu grâce à sa chenille rasta.

C’est un papillon de nuit (Lépidoptère, sous-ordre des Hétérocères, famille des Sphingidés) aux ailes gris-marron.

Le nom de Sphinx lui vient du comportement de ses larves.

Quand elles sont dérangées, les chenilles dressent leur tête et l’avant de leur corps pour impressionner le prédateur par exemple.

Papillon de nuit, le Sphinx du Frangipanier possède un corps plus puissant et fuselé que les papillons de jour.

Son envergure peut atteindre 15 centimètres.

Ses ailes avants sont très allongées et ses ailes arrières sont beaucoup plus courtes.

Le vol du Sphinx du frangipanier est vibrant comme celui du colibri.

Il peut aussi butiner les fleurs sans se poser.

On trouve le sphinx du frangipanier, aux Antilles, mais aussi au sud du Brésil jusqu’au sud des États-Unis

Du cocon au sphinx

Quand la chenille du sphinx du frangipanier grandit, elle fabrique alors un cocon.

Ce cocon est formé de feuilles mortes et collées entre elles par des fils de soie.

Dans son cocon, la chenille se transforme en chrysalide que l’on appelle en créole «tobi tobi».

Cette chrysalide devient ensuite ce sphinx, un papillon tout gris et moucheté.

Rien à voir donc avec les couleurs caractéristiques et vives de sa chenille de 15 cm.

La chenille du sphinx du frangipanier, très grosse et très colorée, possède des anneaux vert clair et noir.

Ses extrémités sont orange et rouge et elle possède une antenne dressée sur sa queue.

Ses couleurs vives servent à la protéger des oiseaux qui redoutent sa toxicité.

Elle possède un poison toxique mais inoffensif pour les êtres humains (ni brûlures, ni démangeaisons).

La chenille du frangipanier aime particulièrement les feuilles du Frangipanier rouge ou blanc, d’où son nom de «chenille du frangipanier».

Mais elle aime aussi les feuilles de l’Allamanda.

La femelle du sphinx du frangipanier (plus grande) pond des œufs.

Ces œufs donnent des larves qui deviennent ensuite les chenilles.

Chenille Rasta et locks

La chenille du sphinx du frangipanier est souvent confondue d’ailleurs avec la chenille « rasta ».

En effet, la vraie chenille « rasta », c’est la chenille du laurier rose dite l’oleander caterpillar.

Elle est reconnaissable par la présence de touffes de poils noirs sur tout son corps qui ressemblent à des «locks» rasta.

Petite, cette chenille mesure entre 4 et 5 cm.

D’ailleurs, si vous touchez ces poils, il ne vous arrivera rien d’inquiétant.

En effet, ces poils ne sont pas urticants.

La vraie chenille « rasta », c’est la chenille du laurier rose dite l’oleander caterpillar.

Le frangipanier et sa fleur

Vous reconnaîtrez le frangipanier, un arbuste (Apocynacées) ou un arbre, grâce à ses feuilles simples d’une taille de 20 à 40 cm de long.

Par contre il vous faudra être patient car les fleurs parfumées n’apparaissent qu’au bout de 4 ou 5 ans.

Ces fleurs se nomment également  » fleurs des temples  » chez les bouddhistes et les hindous.

Alors que les fleurs servent dans les pâtisseries, les tiges possèdent une sève toxique.

Évitez de couper les tiges donc car la sève provoque des troubles digestifs en cas d’ingestion.

Le frangipanier doit son nom à un certain Frangipani qui créa un parfum et donna ainsi son nom à l’arbuste.

Article : Roman Skorupski


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Photo : greenhired.fr

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