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Trilobites du Paléozoïque

Il y a 250 millions d’années, à la fin du Permien, disparaissait les arthropodes les plus connus des paléontologues : les Trilobites du Paléozoïque.

Ce drôle de nom désigne une famille d’espèces qui peupla les mers au cours du Paléozoïque pendant 300 millions d’années.

Ils vécurent ainsi sur terre du Cambrien jusqu’au Permien.

Des fossiles nous en donnent ainsi la trace il y a environ 550 millions d’années au début du Cambrien dans la faune d’Ediacara en Australie et de Burgess au Canada.

On en connaît notamment aujourd’hui plus de 150 familles de 2500 genres.

Leur nom vient de leurs corps proche de celui du cloporte et divisé en effet en trois lobes : un médian et deux latéraux.

Ils possédaient d’ailleurs un exosquelette minéralisé et une carapace protectrice.

Le taille des differents Trilobites (Trilobita) allait alors de quelques millimètres à 80 centimètres.

De la tête à la queue les Trilobites possédaient une paire d’antennes sensorielles suivie de nombreuses paires de pattes.

Ils avaient ainsi deux rangées d’appendices pairs et donc formés de deux branches reliées à la base (biramés).

Une rame avec des branchies en forme de peigne (exite) servait à respirer et à nager et une autre rame servait de patte pour se déplacer (endite).

Ils se servaient aussi de leurs pattes pour se nourrir.

La plupart vivaient sur le fond des mers ce qui leur permettait de se nourrir.

Les Trilobites étaient en effet durophages et se nourrissaient de petits animaux vivants ou morts : arthropodes, échinodermes, mollusques bivalves….

Par contre ils ne possédaient pas de dent.

Parmi les 21000 espèces décrites, le fossile du Chotecops fernandini nous donne un éclairage sur leurs yeux.

En effet, ces yeux très grands comprenaient de nombreuses facettes ce qui permettait aux Trilobites d’avoir une vision à 360° au fond des mers.

Sinon pour se protéger ils pouvaient s’enrouler sur eux-mêmes.

Les Trilobites du Paléozoïque disparurent probablement en raison de leurs capacités limitées.

Ce qui était notamment le cas pour se nourrir.

Parmi les prédateurs des Trilobites se trouvaient en autres les Céphalopodes, les Coelentérés et les étoiles de mer.

Les plus proches parents actuels des Trilobites du Paléozoïque sont les limules.

Article : P. du Chélas

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