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ESPÈCESPOISSONS

Dragon de mer feuillu ou hippocampe-feuille

Au fond des océans, le Dragon de mer feuillu ou hippocampe-feuille (Phycodurus eques) ne passe pas inaperçu si l’on s’y trouve.

Comme on se pose d’ailleurs souvent la question, voici tout de suite la réponse : l’hippocampe est un poisson.

Il appartient en effet à la famille des Syngnathidae qui compte environ 300 espèces et 55 genres.

La particularité de la famille des syngnathidés se trouve notamment dans les nageoires rayonnées de ces poissons.

Sinon comme son nom grec l’indique, l’hippocampe est un petit cheval des mers (Hippos pour cheval et kampos pour poisson marin).

Le dragon de mer feuillu se surnomme aussi hippocampe-feuille en raison des protubérances de son corps.

Il se sert de ces protubérances qui ressemblent à des feuilles pour se cacher dans les algues.

Cela lui permet d’éviter d’être la proie de ses prédateurs ce qui est assez désagréable en fait.

Il fait d’ailleurs maintenant l’objet d’une protection au large des côtes australiennes dont il est originaire.

Mais il fréquente aussi les eaux de la Tasmanie.

Le Dragon de mer feuillu se déplace de surcroît très lentement (0,15 km/h) avec sa nageoire pectorale et sa nageoire dorsale.

Mais il ne peut pas s’accrocher avec sa queue comme d’autres hippocampes car il n’en possède pas.

Par contre, Il en existe trois espèces différentes :

  • hippocampe feuillu ou dragon de mer feuillu (Phycodurus eques)
  • dragon de mer phylloptère (Phyllopteryx taeniolatus)
  • dragon des mers rubis (Phyllopteryx dewysea)

C’est un poisson qui atteint une taille de 30 à 50 centimètres.

Son autre particularité est de changer de couleur selon son milieu d’habitat, son régime alimentaire, son âge et son niveau de stress.

C’est un poisson sédentaire qui reste à quelques mètres de profondeur dans les eaux tempérées et qui fréquente également les massifs coralliens.

Le dragon de mer feuillu (hippocampe-feuille) est malheureusement recherché par les collectionneurs et sert aussi en médecine alternative.

Article : P. du Chélas


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