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Plancton et Phytoplancton

Bien que complexe, on distingue de manière simpliste deux grands groupes dans le plancton : le phytoplancton et le zooplancton soit le plancton végétal et le plancton animal.

Le phytoplancton regroupe donc essentiellement des algues unicellulaires (microalgues ou microphytes).

Or les bactéries et les virus cohabitent aussi dans le phytoplancton.

D’ailleurs les cyanobactéries qui sont des bactéries photosynthétiques (bactérioplancton) se retrouvent dans le groupe du phytoplancton.

Les microalgues du phytoplancton sont d’ailleurs comparables aux plantes terrestres.

Elles contiennent aussi de la chlorophylle et se servent de lumière du jour pour vivre et se développer.

Ce sont notamment des organismes photosynthétiques pourvus de chlorophylle qui captent l’énergie solaire (azote et phosphate) pour se développer avec le dioxyde de carbone et les sels minéraux dissous dans l’eau.

Ainsi et comme les plantes terrestres, le phytoplancton produit de l’oxygène qu’il diffuse depuis la surface des océans dans l’atmosphère.

Au final, le plancton regroupe l’ensemble des organismes vivants qui flottent et dérivent de surcroît en pleine eau.

On les trouve donc majoritairement dans la zone photique soit dans les premiers mètres sous la surface.

Ce sont des organismes ayant par contre des déplacements quasiment nuls qui se laissent dériver au gré des courants.

Toutefois des espèces benthiques (des profondeurs) se retrouvent aussi ponctuellement en suspension vers la surface au stade larvaire par exemple.

Ces espèces benthiques deviennent alors pélagiques de manière temporaire.

Ces espèces benthiques que l’on nomme d’ailleurs espèces tychoplanctoniques. se retrouvent ainsi dans le plancton et le phytoplancton.

Dans ce groupe qui comprend des organismes autotrophes photosynthétiques, on retrouve ainsi plusieurs taxons :

  • Chlorophycées
  • Cyanobactéries
  • Diatomées
  • Dictyochophycées
  • Dinoflagellés photosynthétiques
  • Euglénophycées
  • Prasinophycées
  • Rhodophycées

Plusieurs classifications du plancton sont possibles selon les critères retenus comme celui de taille par exemple :

  • Femtoplancton : < 0,2 µm (Virus)
  • Picoplancton : 0,2 < à < 5 µm (Bactéries, Phytoplancton)
  • Nanoplancton : 5 < à < 50 µm (Dinoflagellés, Chlorophycées)
  • Microplancton : 50 µm < à < 1 mm (Diatomées, Copépodes)
  • Mésoplancton : 1 < à < 5 mm (Larves de crustacés)
  • Macroplancton : 5 mm < à < 5 cm (Alevins)
  • Mégaplancton : > 5 cm (Méduses)

Il est important de rappeler que le plancton avec le phytoplancton et le zooplancton joue un rôle essentiel dans le fonctionnement des écosystèmes et qu’il est la base de la chaîne alimentaire marine comme le krill par exemple.

Globalement 1000 gr de phytoplancton nourrissent 100 gr de zooplancton.

Ces 100 gr de zooplancton nourrissent 10 gr d’alevins (juvéniles), de crustacés ou de poissons qui eux-mêmes nourrissent 1 gramme de petits poissons.

Au final 10 tonnes de phytoplancton produisent 1 kilo de thons.

Article : Roman Skorupski



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